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22/12/2009

CFM International fournira le moteur du C919 chinois

Safran et son partenaire américain historique General Electric ont été sélectionnés pour motoriser le futur avion chinois C919, un succès qui permet aux deux industriels de prendre pied durablement sur le marché stratégique que représente la Chine.

Le président du directoire du spécialiste de l'aéronautique, de la défense et de la sécurité, Jean-Paul Herteman, a déclaré à la presse que cette signature permettrait d'apporter plus de 15 milliards de dollars de chiffre d'affaires à son groupe sur trois décennies. Cette prévision de revenus prend en compte la vente d'équipements neufs, moteurs, nacelle et inverseurs, ainsi que les services de maintenance associés à compter de la mise en service de l'avion.
"Nos amis chinois estiment qu'ils peuvent faire 2000 avions. Nous, chaque fois qu'ils font un avion, on fournit", a-t-il dit à Pékin où il accompagne le Premier ministre français François Fillon.
"La première monte est de l'ordre de cinq milliards USD (soit 3,48 milliards d'euros). Ensuite, avec les services, ça peut faire trois fois plus, même plus que ça, mais sur trente ans", a-t-il ajouté.

Elément majeur de la stratégie aéronautique déployée par Pékin dans le domaine aéronautique, le C919 se présente comme le futur avion moderne "made in China". Monocouloir concurrent des A320 du constructeur européen Airbus et des B737 de l'américain Boeing, son ambition est de servir le marché intérieur puis l'exportation.
Capable de transporter entre 150 et 200 passagers, son premier vol est prévu dès 2014 pour une entrée en service en 2016.

CFM International, la co-entreprise moteurs de Safran et GE, mettra à disposition de la Commercial Aviation Corporation of China (Comac), le constructeur en charge du programme C919, une première version de son réacteur de nouvelle génération, le Leap X 1C, actuellement en cours de développement. Nexcelle, autre co-entreprise entre les deux groupes, livrera la nacelle et les inverseurs de poussée.

Le Leap X devrait permettre en théorie un gain de consommation d'environ 16% par rapport aux moteurs disponibles sur le marché actuellement. Une usine d'assemblage final de moteurs (Final Assembly Line) aux couleurs de CFM devrait être construite en Chine, probablement dans la région de Shanghai, pour servir la Comac et son partenaire Avic.

Marc Ventre, directeur général adjoint en charge de la branche propulsion aéronautique et spatiale de Safran, a par ailleurs indiqué que CFM était "la seule source occidentale" retenue pour l'ensemble propulsif de l'appareil.

 

Mécanique
Interrogé sur d'éventuels transferts de technologies sensibles, le dirigeant a répondu que l'accord n'en prévoyait aucun.
"La chaîne d'assemblage finale ne représente qu'une opération 'mécanique'. Tous les modules majeurs (qui comprennent des matériaux composite à très haute valeur ajoutée) viendront de France et des Etats-Unis", a-t-il dit.

Selon lui, la principale difficulté pour Safran et GE a résidé dans les délais imposés par leur client chinois : "Il a fallu cerner les technologies qui allaient être prêtes pour une certification en 2014 et vérifier que cet ensemble technologique permettrait de satisfaire aux besoins de Comac, cela a été réalisé."
Safran et ses concurrents ont également répondu à des appels d'offres de la Comac portant sur d'autres lots du C919 comme ceux du train d'atterrissage et du câblage.

Le marché global des avions court-moyen courrier dans les 20 ans à venir est estimé par plusieurs experts à 20 000 unités. Sur ce total, les besoins des compagnies aériennes chinoises pourraient totaliser 2000 à 2500 avions. La Comac vise pour sa part la production de 2000 appareils monocouloirs C919.

Le marché remporté par Safran et GE met Airbus et Boeing sous pression.

Face à des compagnies devenues plus exigeantes, à la fois sur le plan économique et environnemental, les deux constructeurs devront d'abord accélérer la remotorisation de leurs monocouloirs et décider plus rapidement de la date à laquelle les successeurs de l'A320 et du B737, deux familles d'appareils lancées il y a plus de deux décennies, viendront affronter l'avion chinois.


Lire aussi : - La Chine choisit Safran-GE pour motoriser son avion 17-12-09
                 - C919, premier avion gros porteur chinois, sera prêt dans huit ans 09-03-09

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